Cómo el hecho de tener un «niño en cuidado» puede afectar sus beneficios del Seguro Social

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Por Jonathan Peterson

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Si usted es un padre que puede ser elegible para los beneficios del Seguro Social, un factor clave para determinar si usted califica puede ser si tiene un hijo a su cuidado. Tener un «niño en cuidado» también podría determinar la cantidad que usted recibe. Dos áreas clave en las que esto se plantea son las siguientes:

  • Beneficios conyugales: Por lo general, usted es elegible para recibir beneficios conyugales, los cuales se basan en el registro de ingresos del sostén de la familia, a la edad de 62 años (si el sostén de la familia ha reclamado beneficios). Pero si usted tiene al hijo del sostén de la familia bajo su cuidado, usted potencialmente califica para recibir beneficios conyugales a cualquier edad. Estos beneficios pagan hasta el 50 por ciento del beneficio total de jubilación del trabajador.
  • Prestaciones de supervivencia: Estos beneficios pagan a un cónyuge sobreviviente (de 60 años o más) hasta el 100 por ciento de la cantidad del beneficio del trabajador fallecido, si usted los reclama a la plena edad de jubilación. Si usted está cuidando al hijo del trabajador fallecido, puede calificar a cualquier edad (aunque los beneficios tienen un tope del 75 por ciento si es menor de 60 años).

Una excepción importante y poco conocida a las pautas de cuidado de niños se aplica a los cónyuges divorciados. Si usted está en esa categoría, el SSA no le proporcionará beneficios de cónyuge divorciado (basados en el registro de ganancias de su ex) antes de que usted cumpla 62 años, incluso si usted tiene al hijo de su ex cónyuge bajo su cuidado.

El SSA tiene pautas para determinar si usted está ejerciendo la»responsabilidad de paternidad» de un niño en el cuidado en ciertas circunstancias, como cuando usted no vive con su hijo. He aquí el SSA en sus propias palabras sobre lo que significan los requisitos de cuidado de niños:

  • «Ejercer el control parental y la responsabilidad por el bienestar y el cuidado de un niño menor de 16 años o un niño mentalmente discapacitado de 16 años o mayor.»
  • «Realizando servicios personales para un niño físicamente discapacitado de 16 años o más.» Dichos servicios pueden incluir atención de enfermería, alimentación, vestimenta y otra asistencia especial.

Un niño puede ser considerado bajo su cuidado durante un mes si él o ella pasa por lo menos un día de ese mes con usted. Además, un niño puede estar bajo su cuidado bajo ciertas circunstancias, incluso cuando usted y el niño no están viviendo juntos.

El SSA puede reconocer a un niño bajo su cuidado si usted tiene un acuerdo de custodia compartida. El niño todavía puede ser considerado bajo su cuidado si usted continúa ejerciendo control y responsabilidad cuando el niño está con el otro padre. Sin embargo, si un niño vive con el otro padre durante un mes o más, y ese padre está ejerciendo el control paterno y usted no, entonces es posible que no tenga un hijo en el cuidado.

Al decidir si usted ejerce el «control de los padres», el SSA considera si usted muestra un gran interés en criar adecuadamente al niño, supervisar las actividades del niño, y participar en las decisiones clave sobre las necesidades físicas y el desarrollo mental del niño. Puede hacerlo directa o indirectamente.

Usted puede tener un niño en el cuidado cuando el niño está viviendo lejos en la escuela, siempre y cuando usted continúe ejerciendo el control de los padres y participando en las decisiones importantes. Si un niño vive en una institución durante todo el año, el niño puede ser considerado a su cuidado si usted mantiene contacto con la institución y participa en las decisiones.

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