Cómo evitar las estafas directas de Medicare

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Medicare para tontos, 2da Edición

Por Patricia Barry

Derechos de autor © 2015 AARP. Todos los derechos reservados.

Una estafa directa es cuando un ladrón finge ser de Medicare, del Seguro Social, de un plan de salud o de medicamentos de Medicare, o de cualquier cosa que suene oficial y pida información confidencial – como su número de Seguro Social, de tarjeta de crédito o de cuenta bancaria – en un intento de robar su identidad o su dinero.

Los estafadores directos no tienen nada que ver con Medicare. Sólo lo están usando como pretexto para engañarte. La estafa puede ser relativamente simple, como tratar de engañarlo para que pague por algo que no existe, o puede ser un intento mucho más serio de cometer robo de identidad. Los ladrones de identidad buscan piezas clave de información personal, que utilizan para comprar mercancía, solicitar nuevas tarjetas de crédito a su nombre o obtener un beneficio vendiéndolas a otros ladrones de identidad.

Este crimen también le roba a la gente sus buenas calificaciones crediticias, las cuales pueden tardar años en ser restauradas. Esta pesadilla es una que usted quiere evitar a toda costa.

Cuidado con las banderas rojas

Las estafas ocurren inesperadamente. Contestas el teléfono o el timbre y encuentras a alguien que suena o se ve perfectamente respetable ofreciéndote ayuda. ¿Cómo puedes saber si confiar en esta persona? Aquí hay algunas señales de advertencia instantáneas:

  • Una persona en su puerta que dice ser de Medicare o del Seguro Social: Las agencias reales nunca envían a nadie a su casa por asuntos oficiales sin una cita.
  • Una persona que dice representar a un plan particular de la Parte D, Medicare Advantage o Medigap: Medicare prohíbe a cualquier persona que venga a su casa sin ser invitado a vender cualquier tipo de seguro de Medicare. También prohíbe que los planes le llamen por teléfono a menos que usted lo solicite.
  • Una persona que pide una cuota de inscripción o una prima por adelantado: No existe ni la cuota de inscripción ni la prima anticipada. Usted nunca tiene que pagarle a alguien para que lo inscriba en un plan de salud o de medicamentos de Medicare, ni pagar ningún pago único que supuestamente se encargue de sus primas durante meses, años o para siempre. Pedir cualquiera de los cargos es ilegal.
  • Una persona que solicita su información personal financiera o de identificación: Nunca dé su número de Seguro Social o de identificación de Medicare (en realidad, ambos son el mismo número), ningún detalle sobre sus tarjetas de crédito o cuentas bancarias, o cualquier otra información financiera, especialmente por teléfono. Las personas que llaman legítimamente no piden esta información.

Encuesta de algunas estafas comunes dirigidas a personas de la tercera edad

Los estafadores sueñan con ideas nuevas y creativas todo el tiempo para encontrar formas de apuntar a los estadounidenses mayores y robarles su dinero y/o su identidad. Las siguientes son algunas estafas típicas que involucran a Medicare y que los adultos mayores han reportado además de las que se mencionaron anteriormente:

  • La amenaza de la pérdida de la cobertura de Medicare: La persona que llama afirma ser un funcionario del gobierno que necesita verificar su número de identificación de Seguro Social (o Medicare) e implica que si no lo hace, perderá su cobertura de Medicare. Recuerda: El gobierno tiene tu número en los archivos. No puede perder los beneficios de Medicare si se niega a distribuirlos.
  • La táctica de reembolso de Medicare: La persona que llama afirma ser de Medicare o del Seguro Social, dice que usted debe recibir un reembolso y pide la información de su cuenta bancaria para poder depositar el dinero. Recuerda: Este reembolso no existe. Si lo hiciera, los oficiales no se pondrían en contacto con usted de esta manera.
  • La rutina de no más dinero en efectivo: La persona que llama dice que bajo una nueva regla, usted ya no podrá pagar en efectivo sus copagos de medicamentos de la Parte D en la farmacia. En su lugar, usted debe pagar con tarjeta de crédito o débito, por lo que la persona que llama necesita su número de tarjeta en el archivo por motivos de «seguridad». Recuerda: No existe tal regla. Usted puede pagar por sus medicamentos de la manera que desee.
  • La vieja línea de «Medicare va a cerrar»: La persona que llama afirma ser un funcionario federal y dice que Medicare está siendo descontinuado (tal vez como resultado del llamado ObamaCare) pero que usted puede comprar un plan que proporcione servicios similares. Recuerda: ¡Esta estafa es una gran estafa! Medicare no va a desaparecer.

Probablemente no vas a encontrarte con ninguno de estos escenarios. ¿Y qué pasa si una de estas situaciones ocurre? Puedes colgar el teléfono o cerrar la puerta. Sí que puedes! No se deje engañar por una voz amistosa o por la voluntad de charlar. Los estafadores son expertos en controlar la conversación para ganar su confianza y mantenerlo al teléfono o ser invitado a entrar. Esta gente no se preocupa por ti. Son criminales que te ven como un tonto en potencia. Así que demuéstrales que no lo eres.

Cómo denunciar una estafa

Las autoridades que reciben informes de intentos de estafa envían alertas para poner a los consumidores en guardia. Así que si alguien trata de estafarte, hazle un favor a todos al reportar el incidente a cualquiera de estas oficinas:

  • El fiscal general de su estado o el comisionado de seguros. Encuentre información de contacto en la guía telefónica o en el sitio web de su estado.
  • Llame a su línea de ayuda gratuita al 877-382-4357. Escriba al Centro de Respuesta al Consumidor de la FTC, 600 Pennsylvania Avenue NW, Washington, DC 20580.Presente una queja en línea.
  • El Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. Llame a su línea directa gratuita al 800-447-8477. Escriba a DHHS, Office of the Inspector General, Attention: OIG Hotline Operations, P.O. Box 23489, Washington, DC 20026. Vaya al sitio web de Operaciones de la Línea Directa y comuníquese con la Patrulla Senior de Medicare de la agencia, que lucha contra el fraude localmente. Llame al 877-808-2468 o envíe un correo electrónico a [email protected]

Tomar medidas si te estafan

Suponga que usted cae en una estafa a pesar de sus mejores intenciones. Probablemente pueda detener un pago (o ser reembolsado por la mercancía que un ladrón ha comprado con su tarjeta) informando a su banco o compañía de tarjeta de crédito inmediatamente.

Si usted da cualquier información personal – como su número de Seguro Social o de identificación de Medicare o su número de tarjeta de crédito o de cuenta bancaria – usted debe asumir seriamente que puede ser víctima de robo de identidad. Lo siguiente le puede dar excelentes consejos sobre qué hacer a continuación:

  • El Centro de Intercambio de Información sobre Derechos de Privacidad: Esta organización de consumidores sin fines de lucro con sede en California proporciona asistencia e información a las víctimas probables o reales de robo de identidad.
  • La Comisión Federal de Comercio: Esta agencia proporciona orientación sobre cómo lidiar con el robo de identidad (disponible en inglés y español).

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