Cómo explorar la joya escondida de Marruecos

Dónde alojarse y cómo pasar el tiempo

16 de junio de 2018 – 22:38 BSTSophie Vokes-DudgeonDescubrimos medinas, clases de cocina y las vistas y olores abrumadores de las teneríasDeje un comentarioMenos conocido

que su famoso hermano marroquí Marrakech, Fez se está convirtiendo rápidamente en un destino popular de corta duración de Europa, y con razón. Con un aeropuerto completamente nuevo (y bastante hermoso) al que ahora llegan la mayoría de las capitales al menos una vez a la semana, es fácil llegar y vale la pena el esfuerzo cuando lo haces. Su antigua medina se ha convertido en patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Ya es bastante impresionante, pero sigue siendo udpado y preservado a medida que más y más turistas llegan para explorarlo.

La medina ha sido bellamente restaurada

Pasar tiempo allí es como entrar en una máquina del tiempo. Con calles que no son lo suficientemente grandes para los vehículos de motor, el ritmo de vida es completamente diferente, y aunque compartiendo elementos de lujo ahora comunes en Marrakech, Fez se siente más»real» de alguna manera. Así es como te recomendamos que pases 72 horas en la ciudad.

1er Día

Buenos días: Explorar la medina con un guía

La medina de Fez, Fez-al-Bali es espectacular. Fue fundada en el siglo IX y sigue siendo la mayor área continua no vehicular del mundo, una ciudad medieval casi intacta. Pero mientras que la palabra laberinto se utiliza libremente en las guías para describir cualquier ciudad de trazado poco ortodoxo, en el caso de Fez, es realmente cierto. Las calles son tan estrechas que literalmente serás transportado por una ola de actividad local – ya sea esquivando burros que llevan gas calórico de un lado a otro, evitando que los hombres respondan a una llamada a la oración o dando paso a las mujeres que llevan su masa a hornos de pan comunales, el ritmo en la medina es rápido. Así que es una muy buena idea contratar a un guía para que te ayude al menos en tu primera mañana, si no por un poco más de tiempo.

Los niños corren por las calles de la medina a la hora del almuerzo para llegar a casa desde la escuela.

Nuestro guía fue recomendado por nuestro hotel, el Palais Amani (ver abajo) y su conocimiento y pasión por esta ciudad, justamente conocida como el centro cultural y espiritual de Marruecos, fue genial. El beneficio de un guía es triple: en primer lugar, usted puede pasear y disfrutar de las vistas, sin tener que preocuparse de memorizar cada rincón en el que gira para conocer su camino a casa. En segundo lugar, usted puede mirar libremente y explorar, tomar fotografías y maravillarse con el trabajo de los artesanos que son constantemente molestados para comprar – los guías son conocidos y respetados por lo que sus clientes no son un juego justo. En tercer lugar, usted descubre áreas que nunca encontraría solo, y encuentra la respuesta a preguntas que no podría encontrar en ningún otro lugar. La visita a la escuela primaria, las miradas en el interior de las mezquitas (de lo contrario, zonas prohibidas para los no musulmanes) y las historias sobre la vida de los niños que crecen en la medina realmente le dieron vida al lugar.

Buenas tardes: Visite una de las numerosas tenerías de Fez

La vista (¡y el olfato!) es algo que no olvidarás

Lo sorprendente de Fez es que no tienes ni idea de lo que hay detrás de las puertas de madera y de las altas paredes de yeso que forman el laberinto que es la medina, y sin la ayuda de nuestro guía, es cuestionable si alguna vez hubiéramos tenido una pista de que arriba de una escalera sin marcar era una curtiduría (aparte, tal vez, del olor). Es importante tomar una ramita de menta cuando entras (el pong en mayo era picante, en pleno verano debe ser abrumador) y una vez que has hecho tu camino a través de las varias tiendas de cuero en un balcón para ver las curtidurías, la vista y el olfato es bastante diferente a todo lo que puedas imaginar. El excremento de paloma se utiliza en el primer proceso, para quitar el pelo de la piel, después de lo cual el cuero (vaca, cabra o camello, por nombrar algunos) se tiñe en grandes cubas, que los trabajadores de la curtiduría presionan en la piel del animal con sus patas. Por supuesto, incluso como huésped de nuestro guía, a veces no éramos inmunes a la presión de las ventas (conoce los pocos lugares a los que quiere llevarte, a comprar, y en esos lugares te entregan a sus amigos que intentan extraer una compra).

Si te gusta regatear, estás en el mejor lugar. Si no, tienes que hacerlo de todos modos, y quién querría dejar Fez sin un souvenir o dos de todos modos – hay algunas gangas hermosas, hechas a mano que se puede tener.

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También hay que evitar algunas estafas, y cuando caí en desgracia, me alegré de contar con el respaldo de un guía de buena reputación y un buen hotel al que recurrir. Una cartera de cuero que regateé tan fuerte como pude, fue envuelta en dos bolsas de plástico y me fue entregada mientras pasaba por encima de mi dinero. No pensé en revisar que definitivamente contenía el bolso que había estado mirando. De vuelta en el hotel, me di cuenta de que el que me habían dado (y no había sido barato, ya que me faltaba habilidad para regatear) no era el que yo había elegido, y tenía terribles marcas de agua por todas partes. Sin embargo, no fue un desastre, ya que el personal del Palais Amani hizo algunas llamadas rápidamente, y en media hora, un sustituto estaba en mi hotel.

Buenas noches: Disfrute de los atardeceres en la azotea del Palais Amani

Mientras el sol se pone, el llamado a la oración resuena en las azoteas.

El Palacio Amani es un impresionante riad dentro de las paredes de la medina y detrás de sus enormes puertas de madera hay un oasis de calma, muy necesario después de unas horas en el intenso ajetreo de las pequeñas calles de Fez. Los pájaros cantan, las fuentes gotean y los árboles estallan de limones en este antiguo palacio privado con una azotea en el último piso. Aquí se puede pasar la noche bebiendo cócteles y comiendo aceitunas mientras el sol rosado se pone en los aparentemente interminables tejados planos de la ciudad, la paz sólo se ve interrumpida por las llamadas a la oración de las muchas mezquitas que la rodean, cuyas torres se iluminan al caer la noche. Es una experiencia mágica.

MÁS: Visita a un balneario marroquí

Durante el Ramadán (un mes de ayuno para los musulmanes), los visitantes pueden comer con normalidad, excepto a la hora de la cena, cuando el horario de 7.30 a 8.30 p.m. está reservado para el personal del hotel, que rompe su ayuno al atardecer (los visitantes pueden optar por unirse) antes de servir la cena a los huéspedes.

2do Día

Buenos días: Visita al zoco del chef seguida de una clase de cocina

Volver a la medina el segundo día fue una experiencia totalmente diferente. Liderados por el chef de nuestro hotel, nos zambullimos por las calles y en las tiendas nunca nos habíamos dado cuenta de que teníamos que recoger los ingredientes para nuestro desafío culinario marroquí. Advertencia: esto está muy, muy lejos de Tesco. Los pollos se seleccionan vivos y luego se sacrifican por encargo. Cabezas de camello ensangrentadas junto a los cascos, en el suelo frente a los puestos de venta de hamburguesas de carne de camello. Es estridente, pero real. Pasamos por docenas de puestos de venta de tomates hasta que nos detenemos en el que a nuestro chef le gusta usar (no hay ninguna razón obvia para esta decisión para los forasteros como nosotros, pero la sensación de conocimiento interno es divertida), luego entramos en una tienda vendiendo especias y recogemos un poco de azafrán de buena calidad a buen precio para llevar a casa, así como las especias que necesitamos para nuestra lección de cocina.

Visitamos una tienda de especias donde se venden todo tipo de tesoros.

Luego regresamos al Palais Amani para aprender a tomar una comida tradicional marroquí. Como vegetariano, creo un tagine vegetariano (otros aprenden a cocinar la versión de pollo), además de un entrante de zaalouk (una ensalada de berenjenas) y un postre tradicional de naranjas rociadas con agua de azahar y espolvoreadas con canela. La experiencia es divertida e informativa (aprender a crear un passata rallando un tomate, y asar una berenjena directamente en un fogón son habilidades que volveré a utilizar). Y el ambiente – una zona de cocina al aire libre estilo chef en la magnífica azotea del hotel – es perfecto.

Nuestra lección sobre cómo recrear el sabor de Marruecos

Buenas tardes: Coma un almuerzo preparado y disfrute de un hammam.

Después de comer la gran cantidad de comida que ha pasado la mañana preparando, no hay mejor manera de terminar su día de indulgencia que participar en el ritual marroquí de spa de un hammam. Hay algunos en Fez (el Hammam Medina y el Ain Azleten Hammam tienen buenas críticas) – pero desde que el spa en el Palais Amani encabeza muchos de los Mejores Guías de Hammam que me encontré, tomé la opción fácil y me quedé en el hotel. Me desnudaron y primero me lavaron (mis pies y manos se limpiaron con una mezcla de salvado y agua de rosas), luego me dieron un masaje con aceite y me dejaron en un baño de vapor. Luego me fregaron de nuevo (esta vez con más fuerza, con un jabón negro y de manopla) hasta que mi piel estaba literalmente chirriando de limpieza y, más tarde esa noche, más suave de lo que probablemente había estado antes. Un vaso de limonada casera y una sesión de secado después de la ducha completaron la experiencia y al regresar al patio del Palacio para relajarme, debo admitir que me sentí un poco regio.

El hammam se encuentra en las antiguas cocinas del Palacio Amani

Buenas noches: Ser escoltado a una cena en Dar Roumana

Salir a la medina durante el día es una cosa, atreverse a hacerlo por la noche es otra – no porque sea amenazante, sino porque las tiendas están cerradas, las calles se parecen aún más entre sí y como no hay mapas (y los datos móviles cuestan una fortuna) no tienes ninguna esperanza en el infierno de encontrar el restaurante en el que te propones comer. Afortunadamente, Dar Roumana lo sabe, así que envía a su portero (o camarero) para que lo recoja en su hotel si hace una reserva.

El impresionante mosaico de Fez

Dar Roumana es otro hotel boutique y la comida y el ambiente son completamente impresionantes. La cocina es local y de temporada, creada por el chef Younes Idrissi – la fusión perfecta entre Europa y Marruecos. Y es divertido salir a un hotel diferente, ver la arquitectura igualmente impresionante y admirar los azulejos más brillantes y las linternas brillantes que no tendrías ni idea de que adornan el interior de esta encantadora residencia desde el exterior.

3er Día

Buenos días: Súbete a un taxi y visita la Puerta Azul

La Puerta Azul es un lugar de visita obligada

Ningún viaje de los Instagrammers a Fez está completo sin una visita a la Puerta Azul, o a Bab Boujiloud, y usted puede hacer esto caminando con otro guía o saltando en un taxi. La imponente entrada principal a la antigua medina es todo un espectáculo, con sus mosaicos de azulejos, azules en el lado por el que se camina (de ahí su nombre) y verdes en el reverso, el color del Islam. Abundan tiendas y lugares de interés similares, pero diferentes, y es fácil pasar horas caminando por nuevas avenidas, vigilando de cerca los giros que haces, para que puedas volver a la puerta más tarde y hacer tu viaje de regreso.

Buenas tardes: Almuerzo en Café Clock

Hay varios restaurantes justo dentro de la puerta, que ofrecen perchas altas para tener una visión general de la medina (la altura y la distancia son bienvenidas cuando te sientes abrumado por el bullicio de la ciudad vieja). Café Clock es una colmena de actividad de moda, que ofrece un programa de»Cultura del Reloj» que consiste en clases de caligrafía, narración de cuentos tradicionales y conciertos al atardecer. La terraza de la azotea ofrece un refugio de bienvenida con comidas que incluyen hamburguesas de camello y batidos de leche, siendo una mezcla perfecta de cocina auténtica y occidental.

Un té de menta restaurador es el billete después de una mañana en la medina

Dónde alojarse:

Como ya se ha dicho, el Palacio Amani es una joya tranquila, bella y tranquila en medio del bullicio de la antigua medina – la decoración es simplemente divina. Cuidadosamente renovado para ofrecer la mejor combinación de artesanía tradicional y el tipo de lujo que los viajeros europeos demandan (aire acondicionado y WiFi para empezar), es realmente como entrar en un pequeño rincón del paraíso.

Un baño en el Palacio Amani

El canto de los pájaros, que se echa completamente de menos mientras se escarba en la medina, es tan fuerte que casi parece que no puede ser real (excepto, por supuesto, que se ve a los pájaros bajando en picada para disfrutar de los cítricos, que ofrecen sombra y fragancia al patio interior). Con sólo 15 habitaciones, puede optar por un dormitorio básico, una suite de dos plantas con puertas al patio o, para disfrutar al máximo (perfecto para una escapada romántica especial), la suite»especial» con su propia terraza privada – no hay mejor lugar para tomar una taza de té de menta marroquí y mirar a través de las azoteas.

Vistas desde la terraza privada del Palais Amani

El personal del Amani merece una mención especial, ninguna petición es demasiada molestia; si te preguntas dónde está el cajero automático más cercano, te escoltarán hasta allí y de vuelta. Si pregunta por el contenido de su cena que rompe el ramadán, prepárese para ser invitado a participar.

Cómo llegar hasta allí:

Royal Air Maroc entra y sale de Fez desde Gatwick los sábados a principios de año, incrementando su servicio a dos veces por semana a medida que la temporada aumenta. Volvimos de Fez en este vuelo y lo encontramos increíblemente tranquilo – no hay ventas constantes arriba y abajo del pasillo y una oración antes de que su vuelo extienda los placeres de su exploración cultural.

RyanAir también vuela a Fez, un miércoles y un sábado desde Londres Stansted. El viaje desde y hacia el centro de Londres es fácil y cómodo en el Stansted Express, que va y viene cada 15 minutos durante el día y cuesta sólo 7 libras esterlinas.

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